委國危急總統求援 北京50億貸款換石油

文/向駿

委內瑞拉面對美國制裁與政變疑雲陰影,總統馬杜羅訪華求援,中國國家主席習近平雪中送炭,提供50億美元貸款換石油,解燃眉之急。

繼委內瑞拉副總統羅德里格斯九月十號訪華後,總統馬杜羅也於十三至十六日對中國進行國事訪問。期間除與中國國家主席習近平討論雙邊關係和「共同感興趣」的問題外,兩國元首更一起見證了關於共同推進「一帶一路」建設諒解備忘錄等雙邊合作檔的簽署,習近平表示「中方始終從戰略高度和長遠角度看待和發展中委關係」。

第十次訪華的馬杜羅十三日晚間抵達機場接受採訪時,稱中國是「我們的大姐」。十四日他前往毛澤東紀念堂瞻仰獻花,並對遺體行三鞠躬。據委內瑞拉官方電視台報道,馬杜羅稱讚毛澤東是「一位偉大的締造者」。

去年七月底美國財政部凍結馬杜羅在美國管轄地區的一切資產,理由是他侵犯人權,並稱他授權的修憲公投是在打造極權政府的非法行為。今年五月二十一日,美國認為馬杜羅以欺騙手段贏得總統選舉完全違反民主原則,因此宣布對委內瑞拉實施經濟制裁。近來又傳出美國總統特朗普曾考慮在委內瑞拉發動政變,使美、委關係雪上加霜。

中國外交部拉美司司長趙本堂在題為《走進新時代的中拉關係》一文中強調,「委內瑞拉是我國在拉美的重要合作夥伴」,並譴責「別有用心的勢力……炒作『中國攫取拉美資源、推高拉美債務』等不實論調」。中國社科院榮譽學部委員徐世澄則認為﹕「在美國對委內瑞拉官員實行制裁的時候,馬杜羅強調同中國發展穩定關係的重要性。」中國及時雪中送炭不僅促進中委關係,更有助在拉美建立良好形象。

上個世紀末拉美出現以秘魯藤森政權為代表的「委託式民主」(delegative democracy),本世紀以來查韋斯曾以高度的個人魅力(charisma)將其提升到「民選獨裁」(Democradura)。二零一三年馬杜羅競選口號之一雖為「我是查韋斯,我們都是查韋斯」,但查韋斯的個人魅力絕非平庸的馬杜羅所能複製。

委國政治經濟外交缺失

馬杜羅的平庸可用「民粹政治失靈、經濟發展失策、國際盟友失勢」的「三失」概括。先看民粹政治失靈。馬杜羅完全不具備民粹領袖的魅力。美國胡佛研究所前研究員雷立夫(William Ratliff)對馬杜羅的形容相當傳神:「拉美魔幻寫實小說中的人物。」委內瑞拉在智庫統計的「世界痛苦指數」(World Misery Index)排名連續六年(二零一三至二零一八)蟬聯全球第一。

次看經濟發展失策。二零一四年委內瑞拉原油每日產量約二百七十萬桶,比一九九九年查韋斯上任總統時少百分之十三。根據石油輸出國家組織(OPEC)的資料,今年八月委內瑞拉原油產量下降至每日一百四十四萬八千桶,是在二零零二年十二月至二零零三年二月期間罷工外三十年來的最低水平。

末看國際盟友失勢。馬杜羅二零一三年五月就任總統後,二零一五年十月二十七日阿根廷鐵桿盟友——女總統費南德斯所屬的「勝利陣線」(FPV)在期中選舉中遭挫敗,導致她在十二月黯然下台後馬杜羅頓失取暖對象。近年來馬杜羅因在南美鄰國造成「難民海嘯」(tsunami of refugees),委內瑞拉繼二零一七年八月遭「南方共同市場」(Mercosur)中止會員國資格後,今年四月第八屆美洲國家高峰會主辦國秘魯更撤銷對馬杜羅的邀請函。

面對外界質疑委國還款能力,中國外交部表示兩國合作進展順利,發言人耿爽說:「所簽貸款合同完全符合國際規範,所有操作都依法合規進行,所取得成果也都用於造福當地人民。」並謂委內瑞拉是中國的戰略和經貿合作夥伴,馬杜羅訪華有利推動雙邊關係和助其恢復穩定發展。

中委以貸款換石油互利

中國是委內瑞拉主要債權國。過去十年間,中國借貸給委內瑞拉約五百億美元,委國則用石油償還債務,也就是所謂「貸款換石油」(loan for oil)模式。儘管委內瑞拉仍積欠中國約二百億美元,但商務部國際貿易經濟合作研究院研究員梅新育駁斥了所謂「壞賬」的說法。他表示「首先到目前為止,委內瑞拉在償還中方債務方面並沒有出現任何違約的行為。其次,委內瑞拉石油資源儲備正常,委仍具備償還中方貸款的能力」。

清華—卡內基全球政策中心的學者陳懋修(Matt Ferchen)認為,委內瑞拉雖然一直優先考慮償還中國債務,但中國將再續貸五十億美元,委內瑞拉很有可能無法履行債務,因為委內瑞拉「是全球風險系數最高的國家」。針對償還貸款和石油運輸的條款反覆修改,中國對新一輪貸款必須得到馬杜羅本人的背書,否則「貸款換石油」模式恐將無法持續。

儘管委內瑞拉違約的機率不小,但跟委內瑞拉的合作有地緣經濟戰略的意義。一九七四年中委建交以來,雙方在國際和多邊事務中保持密切合作,委內瑞拉是最早承認中國市場經濟地位的拉美國家之一,同時在台灣、西藏、南海等涉及到中國國家核心利益的問題上始終堅定支持,特別是積極支援「一帶一路」倡議向拉美的延伸。

委國具有地緣政治意義

中國駐委內瑞拉大使李寶榮強調「雙方共同建立的『能源加金融』兩個輪子一起轉為核心的中委合作模式」。他對委內瑞拉未來經濟形勢的判斷是﹕「雖然有風險,但從戰略上看好雙邊經濟合作。從長遠來看,委內瑞拉是個擁有巨大經濟發展潛力的國家,這裏石油探明儲量三千多億桶,是世界第一,可開採三百四十年,所以有理由對委內瑞拉的經濟發展前景充滿信心。特別是在人家最困難的時候,一定要伸出援助之手,因為委內瑞拉是中國在拉美運籌大國關係的支點。」因此這樣做就算中國在帳面上可能虧損,但能增加在拉丁美洲影響力,甚至有助於人民幣國際化。

今年九月「一帶一路」提出屆滿五週年,六月底《紐約時報》曾在《中國一帶一路專案放緩,借貸風險引發擔憂》一文中指出﹕「帶路倡議中過多的海外項目可能造成了浪費的『白象』,從而拖累中國公司和當地合作夥伴。」白象係指大而無當、造價昂貴、不實用的東西。儘管中委都期待「雙方要優化創新務實合作,以簽署共建『一帶一路』諒解備忘錄為契機,加緊對接、推進落實雙方業已達成的合作共識」,但是否成為另一隻變種的「白象」不僅決定「貸款換石油」模式的成敗,更將決定馬杜羅政權的存亡。■

1537413512757http://fs1.mingpao.com/yzz/2018-38/S00005/1537433395388SL_DAB8700B77A9D6CA1165BF01CAAD5514.jpg中國國家主席習近平(左)與委內瑞拉總統馬杜羅(圖:中新社);