國泰飛進政治角力迷霧

文/袁瑋婧

英資背景的國泰航空在政治角力上投機取巧,成為香港最大航空公司。

因機師、員工參與示威活動而深陷反修例運動風波的國泰航空,近日被民航局發出重大航空安全風險警示,受到輿論熱議。而溯及國泰航空背後的資本淵源更是一路在政治角力沉浮。

國泰航空於一九四五年由兩位分別來自美國和澳洲的飛機師創立,最初以上海為基地,翌年才於香港完成註冊。一九四八年,英國老牌洋行太古集團入股佔四成半股份,成為了公司的最大股東,兩位創始人退出具體經營,國泰航空從此變成了英資公司,這一背景自然得到港英政府的全力支持。在解放前後的政治危機中吞併香港航空(四零年代)的航線資源,成為了唯一以香港為主要營運地的航空公司。

直到一九八五年, 商人曹光彪聯同富豪李嘉誠、霍英東、郭鶴年、馮秉芬等人以及中資機構中銀集團、華潤集團及招商局等合組了「港澳國際有限公司」,並成立了港龍航空。濃厚的中資色彩背後的政治意味亦不容忽視。出任董事長的曹光彪曾公開表示,創辦港龍航空的意念來自中英聯合聲明,當中附件一第九條中指出: 「香港特別行政區將保持香港作為國際和區域航空中心的地位。在香港註冊並以香港為主要營業地的航空公司和與民用航空有關的行業可繼續經營。」創辦一間具有中資背景的華資本地航空公司,體現香港回歸,亦是挑戰長期壟斷香港民航業的國泰航空。

港英政府偏袒國泰

1565840986630http://fs1.mingpao.com/yzz/2019-33/S00020/1565861134144SL_9784FAC04714D5A150064AFCFEAB8BCC.jpg法瑞爾(右)與德坎措創辦國泰航空;